Las Vegas introduktion

Forlystelses- og spillebyen Las Vegas ligger i den sydlige del af delstaten Nevada – blot godt 4 timers kørsel fra Los Angeles i det sydlige Californien, og ca. 6 timers kørsel fra Salt Lake City i Utah.

Byen bærer også kælenavnet Sin City pga. byens mange casinoer og tidligere meget løsslupne forhold til bl.a. prostitution, druk og mafia-indblanding. Stadig finder du butikker i Sin City, hvor du kan købe alkohol døgnet rundt – til stor forskel fra resten af USA. Ligeledes er det tilladt at drikke alkohol på offentlig gade i Las Vegas – en mulighed, som man kun finder i få andre byer i USA.

Find og book overnatning i Las Vegas.

Idag er Las Vegas udover de mange flotte casinoer – hvor du forøvrigt mange steder stadig må ryge og også finder masser af champagnepiger – ikke mindst kendt for de mange forskellige forlystelser, som byen kan tilbyde. Det er ligeledes nemt at blive gift i de over 50 forskellige bryllupskapeller i byen – eller skilt igen på advokatkontorerne ved siden af.

Las Vegas skilt

Det berømte velkomst-skilt i den største forlystelsesby i Nevada.

Mange turister, som besøger Californien eller de populære naturparker i det vestlige USA kombinerer rejsen med muligheden for at opleve den specielle atmosfære og stemning i det kulørte Vegas.

Billig billeje Las Vegas Lufthavn

Mormoner og lovligt casinospil i Las Vegas

Tilbage i 1855 blev området vi idag kender som Las Vegas beboet af mormoner, som kom helt fra Salt Lake City, og byggede et mormonfort her i Mojave ørkenen. Missionærerne blev dog ikke i området særligt længe, og det eneste nuværende tegn på deres tilstedeværelse er et lille stykke af fortets mur, som stadig kan ses i byens gamle centrum.

Las Vegas er officielt grundlagt i 1905, hvor en række personer mødtes på en støvet plads, som idag er byens gamle centrum, og holdt auktion over det ca. 410.000 kvm. område. En nyåbnet jernbanelinje mellem Los Angeles og Salt Lake City var åbnet for nylig og banen gik gennem det gamle centrum af byen. Jorden blev solgt til 65 cent per hektar, og det Vegas, som vi kender idag, var dermed grundlagt.

Las Vegas casino

Delstaten Nevada legaliserede casino spil i 1931.

1931 blev et vigtigt år for Las Vegas, idet delstaten Nevada besluttede at legalisere casino spil og konstruktionen af det store dæmningsprojekt Hoover Dam påbegyndtes ligeledes dette år. Den store tilstrømning af arbejdere, som stod for konstruktionen af projektet, i løbet af 1930’erne, betød bl.a. at området ikke blev lige så hårdt ramt af den økonomiske depression i dette årti, som resten af USA. Ligeledes besluttede mange af konstruktionsarbejderne at blive i den kulørte by, efter de var færdige med arbejdet på Hoover Dam.

Gangstere og store casinoer i Las Vegas

I 1946 fik mafiaen for alvor øjnene op for forlystelsesbyen i Nevada. Mafia-bossen Mayer Lansky kører dette år til Vegas fra Los Angeles og beslutter at opføre et kasinohotel, som byen aldrig havde set magen til før. Flamingo blev dette kasinohotel døbt (må ikke forveksles med nuværende Ceasars Flamingo Hotel and Casino) og dette bliver det første af mange casinoer i Las Vegas, som de kommende år bliver kontrolleret af mafiaen.

Las Vegas casinoer

De store casinohoteller ligger tæt hinanden på The Strip.

Helt frem til midten af 1980’erne sidder gangsterne på størstedelen af casino-driften i byen, og det lovlige hasardspil er i disse mange år et perfekt skjul for mafiaen til at hvidvaske masser af millioner af sorte penge.

Det er i disse år at mange af de store velkendte casinohoteller bliver bygget på The Strip – eksempelvis Mirage, Caesars Palace, MGM Grand og Sahara.

I slutningen af 1970’er og i 80’erne trækker mafiaen sig ud af spillebyen og ikke mindst milliardæren Howard Hughes er skyld i at mange af  de lyssky personer købes ud. I en årrække ejer Hughes adskillige af de kæmpe casinoer på The Strip.

Kendte entertainere i Vegas

Lige fra 1950’erne og fremefter har kendte entertainere ligesom letpåklædte damer været en stor del af underholdningen i Las Vegas. En af de første store berømtheder blev pianisten, sangeren, skuespilleren og entertaineren Liberace, som også i løbet af sin karriere fik tilnavnet “Mr. Showmanship”. Liberace blev ikke mindst kendt via sine ekstravagante kostumer og smykker, som han elskede at bære både på og udenfor scenen.

LiberageThe Rat Pack Las Vegas

Liberage samt The Rat Pack i Las Vegas.

I 1960’erne var eksempelvis Frank Sinatra med The Rat Pack, som også bl.a. inkluderede Dean Martin og Sammy Davis Jr., meget store i den kulørte by i Nevada. Ligeledes optrådte blandt andre Elvis og Jerry Lee Lewis op gennem 60’erne og 70’erne og magikerne/entertainerne Siegfried & Roy samt David Copperfield har kunnet opleves på de store Las Vegas scener i 80’erne og helt frem til 00’erne. Copperfield er faktisk stadig i perioder at finde på scenen i Las Vegas.

Tom Jones har ligeles i mange årtier været at finde i byen, og i de seneste årtier har kendte kunstnere som Prince, Britney Spears, Rod Stewart og Celine Dion kunnet opleves.

Find og book billetter til shows i Las Vegas

Anbefaling af guidebog: Pocket Las Vegas Lonely Planet

Relaterede artikler: